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甚麼是護膚品中的界面活性劑?有危害嗎?【零化學知識都能看懂】

選購潔臉丶沐浴丶洗髮等等日常清潔產品時,我們經常擔心產品會使皮膚變乾,洗走皮膚保護屏障,又常聽「化學起泡劑」好像對皮膚不好,又易致敏。「化學起泡劑」通常指的就是界面活性劑 Surfactant ,又或是表面活性劑。到底甚麼是界面活性劑呢?網上早已有很多詳細的解說,但對化學基礎不太好的人來說可能有點難理解,所以本篇會盡量用最淺白的文字說說護膚品丶清潔用品中的界面活性劑,讓讀者們能對界面活性劑有一個基本的概念。

界面活性劑的作用

在界面活性劑前,首先要思考一點,一般的物質有些是親水性,有些是親油性,會溶於水的又未必能溶於油,例如消毒酒精會溶於水而不溶於油,但就因為這個原因,當我們想用清水去洗走油漬,又或是想將酒精溶於油,就會變得有困難,因為兩者之間的表面張力使兩者互相不能混合在一起。 而界面活性劑,就是會令水和油變得能混合在一起的東西,它個結構上,有一端會抓住水,另一端就會抓住油,令到這兩個本來不能融合在一起的物質能混合起來。我們身體的皮脂分泌大多是親油性,只用水可能會沖洗得不夠徹底,只要加上界面活性劑,界面活性劑當中的親油端就會抓住臉上的油脂,然後只要再加上水,界面活性劑的親水端又會抓住水份,這樣一個拉著一個,就能全部沖走。

清潔產品中的界面活性劑

界面活性劑種類和用法很多,雖不能一既而論,但通常來說一瓶洗髮水丶沐浴露等等的常見身體清潔用品,最大部分一定是水份,其次就是界面活性劑,界面活性劑很少會單獨出現於一瓶清潔產品內,因為它需要稀釋才能使用,通常會佔一瓶清潔用品百分之十至幾十不等。所以如想查閱界面活性劑的種類,就可以依這個方法在全成份表大概知道。(延伸閱讀:護膚品成份表的閱讀方法

界面活性劑的其他應用

除了清潔外,我們的護膚品,只要是有水和油組合而成的霜膏,都是一種界面活性劑的應用,要使水油混合成一個乳霜狀的護膚品,就需要到界面活性劑,為甚麼我經常說護膚品不必使用太多種類,其實因為護膚品種類雖多,但其實只是來來去去幾種材料用不同比例組合而成,大多都是水+油+界面活性劑作基本的底霜配方,然後加入其他有的沒的輔助成份如防腐劑丶各種穩定劑等等。

界面活性劑=化學=有危害?

界面活性劑是不是就代表是很「化學」材料呢?再說兩個情況,第一個蛋白和牛奶,這兩種是自然界中可以令水和油能混合起來的助力,例如最原始的沙律醬就是用蛋白和油攪拌而成,但會很花力氣,又容易彈回原型和變壞。現代的沙津醬已經不再靠蛋白,就是使用了界面活性劑,使沙津醬容易成型和穩定,即使入樽後也不易水油分離。

 

第二個就是手工梘,有些在商場的產品推廣員會跟我們說:「洗澡產品有界面活性劑,不好的!很傷害皮膚!轉用手工梘就安全很多。」 其實手工梘就是用最傳統方法製作出來的界面活性劑,如果有看之前製作手工梘的文章和影片,就會知道手工梘就是一種界面活性劑,它可以說是人類最初代意外找到有清潔力的界面活性劑,就是用油+強鹼+水+熱力去混合時結構轉變而成的。

在這個過程中除了界面活性劑外,還會產生潤膚的甘油,而用這個方法製作出來的界面活性劑還有一個好處,就是它會自然降解。

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現代的清潔液當中的界面活性劑,當然已經很少甚至不會用這種傳統方法去製作,改用更有效益的方法製造,就會開始出現五花百門,不同清潔力,不同起泡能力的界面活性劑,這些通常就被稱為合成界面活性劑,而危害性就很視乎生產商有花多少功夫做研究和改良了。 所以不要一刀切,以為界面活性劑就是不好的成份,因為沒了界面活性劑,連最基本的清潔都不易做好。

有一點就是真的,就是最廉價的清潔用品,來來去去都是那幾款不太好的界面活性劑,不單容易致敏,也會有一些環境上的憂慮,如果你真的容易敏感,又或真心想為環境好,就要多多留意了。避免使用不良的,又或是不時轉用其他種類界面活性劑產品。