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精油消毒,是否騙局?|和你讀精油抗菌能力研究報告,拆解市場上的不良營銷手法

市面上現在最有效最易取得的消毒劑是酒精和漂白水,這兩種成份都經過測試,在一定濃度底下,可以於不到一分鐘的接觸時間就殺死細菌和病毒,包括現在最多人擔心的肺炎病毒,所以被人信任和使用。同樣道理,如果要知道精油是否真的可以應用於日常消毒,我們起碼要找到兩點,就是濃度要多少,以及接觸時間要多長才可以殺死細菌和病毒。

網上有很多使用精油教學,製作消毒水消毒皮膚和物件也好,霧化成噴霧消毒空氣也好,其實根據在那呢?為何這麼多人相信呢?本篇會和讀者們一起讀研究報告。

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為了這兩點,我找了幾份關於精油殺菌的報告,和大家一起看看,最多人聽說過丶會相信,和最易找到實驗報告的精油是茶樹精油。因為茶樹精油中含有一種有抗菌能力的活性成份 terpinen-4-ol。

第一份研究:關於茶樹精油對抗五種常見細菌的能力

研究文章連結:Antimicrobial action of tea tree oil (Melaleuca alternifolia) on five common bacteria

第一份看的這個研究,是測試茶樹精油對於以下 5 種常見細菌的抑制能力:Bacillus subtilis, Escherichia coli, Micrococcus roseus, Sarcina luteus, Serratia marcescens

亦同時比較了純茶樹油新鮮蒜頭丶一款叫 Qual 10 的清潔劑還有一款漱口水。測試方法都很常見,就是將測試對像直接加入各個細菌培養皿,然後放置於適合該種細菌生長的溫度下 48 小時,看看最後會不會有菌落產生。

最後純茶樹油可以說是表現最好,48 小時後五種菌中的四種都看不見菌落,效果甚至比清潔劑 Qual 10 更好,在這個實驗中我們可以看到兩點:

  • 第一是茶樹油濃度是 100%,即完全沒有經過稀釋,
  • 第二點是用了 48 小時,抑制了四種菌生長,但還有一種抑制不到

如果一般用於身體上,精油絕大部分時間都只會用到 0.5 ~ 2% 濃度,5% 也已經很少見,何況是未經稀釋的精油。雖然茶樹油是少數可以不稀釋直接用在身體的精油,但都不可以大量地例如當作搓手液使用,否則很容易會出現精油過量反應,輕則皮膚會被刺激出現紅疹,重則甚至會頭暈不適。

而且實際應用上,更加不可能將 100% 濃度的茶樹油浸泡著皮膚或物件 48 小時來殺死細菌,既然如此,這份報告對茶樹油實際應用的證據上沒有太大幫助,所以我再讀其他報告,看看有沒有低濃度和短接觸時間的實驗。

第二份研究:關於稀釋成 5% 的茶樹精油對抗四種常見細菌的能力

研究文章連結:Comparison of solid-phase cytometry and the plate count method for the evaluation of the survival of bacteria in pharmaceutical oils

接下來這份其實比對上一個報告更早發表,用了基底油荷荷巴油將茶樹精油混合稀釋成 5% 濃度與另外幾種油作比較。這次測試了4 種菌:Escherichiacoli,Proteusmirabilis,Staphylococcusaureus,Pseudomonasaeruginosa

更加取兩次讀數,第一次是接觸時間一小時後,第二次是接觸時間 24 小時後,5% 濃度茶樹油經過一小時後,四種菌量都有成功抑制生長,效果比其他幾種都好,但未到完全無菌的地步,只是略有減少。

而經過 24 小時後,就成功地不再看到細菌,又是四種油當中表現最好,但這樣是不是就代表茶樹油可以應用在現在的消毒用品上?我覺得仍然不是。

雖然 5% 濃度算是一個身體剛剛好勉強可以承受的濃度,但卻花了一個小時,都未能夠有效地抑制測試細菌,如果作日常使用,濃度更低丶接觸時間更短丶環境變數更多的情況下,雖然這兩份報告都能告訴我們,茶樹精油有一定程度上的抗菌能力,但能力未達到足以日常應用的地步,連報告本身都會提及茶樹油應用於日常生活上仍然需要更多研究。

為何有人迷信精油消毒?

在讀第三個測試前,我們來說說這麼多人相信茶樹油的心理從何而來,市面上很多清潔產品都宣稱含有抗菌精油,例如洗手液丶洗衣劑丶洗地水丶嗽口水等等,添加精油是一個常見的做法,而且很多時會大字宣揚這件事,令消費者以為精油真的是一個天然又安全的抗菌劑。

實情是這些產品真正殺菌的活性成份並非精油本身,而是同時存在於產品內的,界面活性劑丶酒精丶次氯酸鈉又或是氯己定之類的經驗證的消毒殺菌成份。

一張在網路上找來的精油消毒噴霧成份表,其實是 70% 異丙醇酒精在消毒,在這瓶產品中,精油多有效跟本不重要。

而添加精油到產品內很多時只是在包裝產品,為了轉移視線令消費者覺得產品很天然的技倆。但因為這些手法令更加多人過度相信精油的殺菌能力,換句話說,酒精搓手液有否添加茶樹油其實一點都不重要。

另一點,相信大家都總會遇到幾個做直銷或者傳銷的朋友,他們好像傳教般宣傳精油能醫百病,但其實很多時侯傳銷這份工作,比起產品和知識本身,口才才是最賺到錢的要素,結果很多時候他們都會誇大功效。

這類型「業內人士」喜好取不同實驗報告,選擇性放大當中某些資訊,然後再加鹽加醋來向人推銷和相信精油可以消毒,就像接下來的第三份報告,這個就是一個好例子。

第三份研究:關於茶樹精油和尤加利精油氣化後的抗菌能力

研究文章連結(需註冊):Antiviral activity of tea tree and eucalyptus oil aerosol and vapour

這件事早於二月時發生,有媒體引用一份 2013 年澳洲大學研究,稱將精油氣化吸 15 分鐘就可以殺死流感病毒。所以就借題發揮到氣化精油來消毒,事件鬧大後台灣的事實查核中心都出手查證,所以我們終於都有中文字可看,因為有中文又有懶人包,就不再在文內寫太多,大家可以自己去讀讀看。

【部分錯誤】媒體報導「澳洲大學研究指出,『精油』也能抗病毒!只要聞15分鐘,鼻腔內的流感病毒幾乎全清空」?

最後,我對精油的看法

精油抗菌的報告有很多,多到讀不完,看起來好像證實了一些事情,有地方還會用香薰治療來做替代療法,嘗試醫治不同疾病,但說到底精油仍然一個無辦法證偽,無辦法套用在不同人身上都有效,算不上是很科學的學科。

我曾經考慮過修讀香薰治療師課程入行,但看完課程內容和價錢,加上出來後的認受性,我覺得不太值得付出這些金錢去做這件事。因為香薰治療絕對算不上醫生水平的治療,比較像一個簡化版的物理治療師和心理醫生。

幫人按摩,做輔導之類,但有點兩頭落空,我相信真正的香薰治療師肯定不會說用茶樹可以代替酒精消毒。因為茶樹效能可以到那,他們自己最清楚。

精油其實我也會用,我會說問題其實不是出自精油,精油在不同情況下都有可能有效用,例如我喜好添加精油在護膚品中去暗瘡印,按摩放鬆肌肉,放鬆心情。

最終都是人的問題,世界上總有很多人選擇性失明,看不到他們不想看到的東西。

相信這是最多人想要的精油